• Gio. Apr 18th, 2024

Come respirano le tartarughe?

In questo articolo ti spiegheremo come respirano le tartarughe marine e terrestri, così scoprirai se sono in grado di respirare sott'acqua o meno.

Come respirano le tartarughe? All’interno del gruppo dei vertebrati troviamo l’ordine Testudines, che comprende tutte le tartarughe, sia acquatiche che terrestri. Senza dubbio sono animali molto particolari, perché il loro guscio, indipendentemente dalla specie, le rende sempre facilmente riconoscibili. D’altra parte, sono piene di varie curiosità, che con il progresso della scienza sono diventate molto più note. Uno di questi dati e quello che fa sorgere dubbi è il suo modo di respirare.

In questo articolo  ti spiegheremo come respirano le tartarughe marine e terrestri, così scoprirai se sono in grado di respirare sott’acqua o meno.

Come respirano le tartarughe di terra?

Le tartarughe terrestri sono vertebrati che hanno una respirazione di tipo polmonare, quindi è attraverso questi organi che svolgono il loro processo respiratorio. Ora, sebbene le tartarughe respirino attraverso i polmoni, la loro anatomia è molto diversa da quella degli altri vertebrati, quindi anche il loro processo respiratorio cambia.

Il guscio delle tartarughe è una gabbia toracica che è stata modificata e fa parte della loro colonna vertebrale, dove sono state fuse anche le costole, il che ha la conseguenza che nel processo di inspirazione ed espirazione non vi è espansione della gabbia toracica. il torace, come è comune in altri animali vertebrati. Questa costituzione anatomica significa che i polmoni, nella loro regione superiore, sono attaccati al guscio, mentre la parte inferiore è attaccata ad altri organi. Questa posizione limita la sua espansione.

Ma la vita in generale utilizza processi complessi che offrono le alternative necessarie affinché la specie possa svilupparsi correttamente, e in questo le tartarughe non sono state escluse. Per risolvere la limitazione del movimento espansivo dei polmoni, che permette la mobilitazione dell’aria, le tartarughe utilizzano i muscoli addominali e pettorali come se fossero un diaframma, per cui fanno entrare ed uscire l’aria dai polmoni grazie a due tipi di movimenti: uno che spinge l’aria nei polmoni e un altro che la espelle, in modo che nell’animale possa verificarsi uno scambio gassoso.

Alcuni studi suggeriscono che questo meccanismo di ventilazione che si verifica nelle tartarughe sia stato possibile attraverso la loro evoluzione anatomica, dove vi era una divisione del lavoro svolta da strutture come le costole e i muscoli situati nel tronco, in cui data la limitazione della loro movimenti, la loro funzione è stata sostituita da altri muscoli, come gli addominali. Per quanto riguarda l’allargamento delle costole, queste divennero il principale mezzo di stabilizzazione del tronco dell’animale. Si stima che l’intero processo di trasformazione sia avvenuto circa 50 milioni di anni fa, prima che avvenisse l’evoluzione del guscio in una struttura completamente ossificata.

Respirazione delle tartarughe marine

Le tartarughe marine e anche quelle che vivono nei corpi d’acqua dolce sono ancora animali vertebrati che, infatti, appartengono allo stesso ordine delle tartarughe terrestri. In questo senso, le tartarughe acquatiche respirano anche attraverso i polmoni, quindi hanno bisogno di andare in superficie per prendere aria.

Tuttavia, sia le tartarughe marine che le tartarughe d’acqua dolce hanno sviluppato altri meccanismi per effettuare lo scambio di gas sott’acqua e quindi essere in grado di assorbire ossigeno. In generale i vertebrati, indipendentemente dal tipo di respirazione che hanno, a causa delle richieste metaboliche che hanno sul loro corpo, hanno poca tolleranza per l’assenza o carenza di ossigeno, e per una tartaruga marina, ad esempio, sarebbe una limitazione dover salire ogni pochi minuti in superficie per respirare. Allo stesso modo, sarebbe anche limitante per le specie di tartarughe d’acqua dolce, che sviluppano processi di brumazione sott’acqua, come nel caso del tartaruga dalle orecchie rosse (Trachemys scripta). Se non sai cos’è la brumazione, in questo articolo spieghiamo in cosa consiste questo processo: “Cos’è la brumazione?“.

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